Dans la famille Butternut…

30 octobre 2016 § 8 Commentaires

Dans la famille Butternut, je demande la mère et la fille (ou le père et le fils… il est difficile de trancher!). J’ai cueilli aujourd’hui les courges qui restaient, et qui sont arrivées à maturité, prêtes à être mangées! La grande fait 1,460Kg tandis que l’autre ne pèse que 375gr. Plus de trois kilos de butternut ont été récoltés sur le balcon (+ une tomate!). C’est donc la fin des butternuts et j’ai arraché les pieds, coupé tiges et feuilles en petits morceaux et mis le tout au compost. Je suis ravie de cette production inattendue (et qui va inévitablement me pousser à transformer l’essai l’an prochain).

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Récolter des graines

11 octobre 2016 § 4 Commentaires

Avec les récoltes, vient la récolte des graines. Avec la courge butternut (et beaucoup d’autres graines) c’est très facile: il suffit de laisser sécher les graines débarrassées de la chair de la bestiole et de les mettre en sachet. Avec les tomates c’est plus délicat mais très simple. Il faut tout d’abord (et ce point est capital) s’assurer que les tomates dont on récupère les graines ne sont pas des variétés hybrides, sinon vous allez vous retrouver (comme moi avec mes graines poussées sur le compost) avec des plants qui produiront des tomates assez peu intéressantes (car évidemment ce sont les qualités les moins intéressantes gustativement qui ressortent), et au pire avec… rien du tout! Pour ma part j’ai récolté les graines d’une variété de petites tomates jaunes en forme de poire, trouvées chez mon maraîcher préféré cet été et dont je sais qu’elles ne sont pas hybrides, qu’elles sont très productives et délicieuses:img_3628

Si vous avez sous la main des variétés non-hybrides (attention, les variétés de l’agriculture bio ou raisonnées peuvent aussi être hybrides, je l’ai appris à mes dépends), assurez-vous de les laisser mûrir au maximum. Ensuite, il faut prélever les graines avec leur jus de façon à obtenir ça:img_3637

Il faut rajouter un peu d’eau filtrée de façon à ce que toutes les graines soient bien recouvertes et déjà en 48 heures, vous obtenez une sorte de mélange un peu trouble et peu appétissant: img_3638

Il ne faut surtout pas y toucher, ne pas mélanger, ne pas ajouter d’eau, ne pas rincer. Il faut laisser les graines dans leur jus, jusqu’à ce qu’une fine pellicule de moisissure commence à se former à la surface, car pour bien pousser l’année suivante et sans maladie, les graines de tomates doivent fermenter. La fine pellicule en question est l’indice de cette fermentation. Pour les graines qui s’étaient retrouvées dans mon compost, c’est évidemment la fermentation générale qui se produit dans le compost qui a permis la fermentation indispensable des graines. je suppose aussi qu’un bon coup de froid n’est pas une mauvaise chose. D’ailleurs concernant les graines de palmiers dattiers, il est souvent recommandé de les mettre au frigo 48h pour ensuite accélérer la germination. À présent votre mixture ressemble un peu à une boîte de Petri dans un laboratoire de biologie, mais c’est exactement ce qu’il vous faut:img_3660

Ensuite c’est très simple, il suffit de mettre le tout dans une fine passoire et de rincer correctement, puis d’étaler les graines sur du papier absorbant:img_3661

Une fois sèches et bien séparées les unes des autres, il suffit de les mettre dans une enveloppe avec la date et la variété et de semer au moment opportun l’année suivante!

La « Courgette »: saison 2, épisode 7

5 octobre 2016 § 2 Commentaires

J’ai attendu très patiemment, mais il y a forcément un moment où la curiosité (et la faim) l’emporte sur le reste. J’ai cueilli la première, et la plus grosse, des trois courges butternut qui ont poussé sur le balcon cet été. Un beau bébé d’un kilo et six cents grammes!img_3676

Direct du producteur au consommateur: la courge a été cuisinée aussi sec et s’est retrouvée dans nos assiettes sous la forme de penne à la courge, à la ricotta salata et à la sauge: une merveille!img_3679

La « Courgette »: Saison 2, épisode 6

15 septembre 2016 § Poster un commentaire

Maintenant qu’il est bien établi que ces deux plants de courgette sont en fait des plants de courge butternut (ma préférée), voici quelques nouvelles de la production locale.

La première courge à avoir poussé est énorme et désormais parfaitement mûre. je pourrais la cueillir, mais il vaut mieux la laisser sur pied le plus longtemps possible si on n’est pas sûr de la manger tout de suite. Or les températures caniculaires de ce début septembre n’incitent guère à manger des gratins. En attendant elle orne le balcon et sert à l’occasion de terrain de jeux à un minuscule escargot (que j’ai envoyé jouer ailleurs sans ménagement).img_3642

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Il est très mignon, mais s’il venait à grossir et à grignoter mes plantations il le serait beaucoup moins! Là c’est une mini-Cendrillon découvrant que son carrosse vient d’être changé en butternut.

A mon retour de vacances, j’ai repéré deux fleurs femelles que j’ai pollinisées à la main et qui ont donné deux courges qui poursuivent leur croissance, mais seront sans doute moins grosses que la première. img_3645

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Inutile de dire qu’entre le moment où j’ai pris ces photos et aujourd’hui, ces petites choses ont triplé de volume!

La Palme de l’incongruité

7 septembre 2016 § 2 Commentaires

Je me suis habituée à voir les choses les plus inattendues pousser sur ce balcon, mais là j’avoue que j’ai été surprise. Non qu’il n’y ait aucune explication rationnelle, mais disons que jamais je n’y aurais cru. Un palmier pousse au pied de ma glycine, entre les tomates et les courges butternut! la preuve en image:

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Oui pour le moment c’est un bébé, il est minuscule, mais le doute n’est pas permis. je sens que vous brûlez de savoir comment il est arrivé là. L’été dernier, j’avais négligemment ramassé par terre dans la rue quelques graines (deux ou trois) de palmier dattier (pas dans une rue parisienne, dans une rue varoise!). Je les avais mise au fond de mon sac, et cet hiver quand, une fois n’est pas coutume, j’ai décidé de ranger mon sac et de le dépoussiérer, j’ai balancé les graines grises, sèches et rabougries sur le compost que je fais généralement au pied de la glycine (et qui me vaut mes butternuts et mes tomates). J’oublie totalement cette histoire à laquelle je n’ai jamais cru d’ailleurs. Mon père avait réussi à faire germer des palmiers à partir de graines, mais sous le soleil de la Côte d’Azur…. autant dire que rien ne prédispose le balcon parisien à se transformer en palmeraie! Et voilà qu’environ six mois plus tard, je me retrouve avec un palmier que je vais devoir entourer d’un soin méticuleux. Le jour où j’en serai à cueillir mes premières dattes, vous serez les premiers informés!

La production potagère

6 septembre 2016 § Poster un commentaire

Cette année, où la pluie et le froid ont considérablement retardé la pousse, c’est à mon retour de vacances que j’ai vu les premières tomates rougissantes. Une récolte de rentrée s’imposait! C’est ainsi qu’outre les fraises habituelles (de nouvelles framboises s’annoncent sur les deux framboisiers), j’ai cueilli les amandes (au nombre de trois) que nous avons dégustées sans attendre, et qui étaient délicieuses:Unknown

J’ai aussi ramassé les pommes-de-terre, qui étaient bien moins nombreuses que je l’avais espéré (il va falloir que j’investisse dans un contenant plus grand, elles ont manqué d’espace), mais délicieuses à la vapeur:

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Je continue aussi à ramasser les fleurs de courgette, enfin plus exactement les fleurs de courge (tout aussi bonnes en beignets, pas de panique!), que je congèle en attendant d’ne avoir assez pour faire des beignets pour quatre ou pour les farcir à la ricotta.IMG_3624 (1)

Vous remarquerez que cette tomate est ronde comme les tomates en grappe qu’on trouve chez les primeurs, or je n’achète jamais ces tomates, mais d’autres variétés qui n’ont rien à voir. Comme ces variétés sont des hybrides les graines qu’elles produisent ne donneront jamais la même tomate mais soit des tomates de l’autre variété du croisement, soit des tomates qui auront du mal à parvenir à maturité. Bref, mon compost me donne ces tomates rondes, qui ne sont d’ailleurs pas mauvaises, mais je crois qu’il va falloir que je me remette à faire des semis dans les règles avec des variétés plus à mon goût au lieu de me reposer sur le hasard. d-D’ailleurs un prochain billet portera sur la récolte des graines de tomates.

La « Courgette »: saison 2, épisode 5

22 août 2016 § 4 Commentaires

Le doute n’est donc plus permis, ce sont bien deux pieds de courge Butternut qui ont poussé au pied de la glycine. La conclusion immédiate que j’en tire, c’est que la fleur de courge en beignet est délicieuse. J’en déduit aussi qu’avant l’apparition du fruit rien ne permet de différencier la courgette de la courge. Unknown

Toujours au pied de la glycine, le plan de tomates lui aussi poussé sur le compost est en train de prendre quelques couleurs (fin août, il était temps!):Unknown-1